Category Archives: Curiosidades

Bostezar evita el calentamiento del cerebro

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Cuando ves a alguien bostezando en una sala, tu respuesta instintiva es también bostezar. Sin embargo, esto no significa que estés enfrentándote a la necesidad de dormir. Los científicos han descubierto que bostezar es un proceso que protege a nuestro cerebro del sobrecalentamiento y que además actúa como señal de alerta para otros.

Andrew C. Gallup y Gordon G. Gallup, Jr., investigadores de la Universidad de Albany, estudiaron el bostezo en los estudiantes universitarios para encontrar la razón de su existencia. No están de acuerdo con la teoría que sostiene que se bosteza como resultado de la ausencia de oxígeno. Tal y como demostraron los experimentos, las alteraciones en los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en sangre no afectan a la reacción de bostezo.

De hecho, descubrieron que bostezar sirve como un mecanismo de enfriamiento del cerebro. En el curso del día, nuestro cerebro se calienta hasta el punto de quemar, él solo, un tercio de las calorías que consumimos. Para lograr funcionar de forma más eficiente, el cerebro necesite que se le enfríe. Por eso, cuando una persona bosteza, se incrementa instintivamente el flujo de sangre que aporta el aire fresco.

Durante el experimento, los estudiantes observaban cintas de vídeo en las que aparecía gente bostezando. Se pidió a la mitad de los voluntarios que respirasen a través de la boca, y a la otra mitad que lo hiciera por la nariz. Como resultado, aquellos que respiraban por la nariz no bostezaban, mientras que el resto sentía la necesidad de reaccionar bostezando.

También se realizó otro experimento, donde se daba a los estudiantes una bolsita de hielo para que la mantuviesen sobre la frente. Ninguno de ellos bostezó, al contrario que los que llevaban sobre la frente una bolsita de agua caliente.

Los experimentos demostraron que el cerebro se enfría a través de la respiración por la nariz, ya que el apéndice nasal enfría el aire que finalmente la sangre lleva al cerebro. Enfriar de otras formas la cabeza crea el mismo efecto que bostezar, y es por esto que la gente que llevaba la bolsa de hielo no sentía la necesidad de hacerlo.

Al contrario de lo que sostiene la creencia popular, bostezar no significa que una persona quiera dormir – tal vez solo elimine la urgencia por dormir. Los investigadores también explicaron el fenómeno del “bostezo contagioso” diciendo que tendemos a bostezar cuando vemos a alguien hacerlo porque este acto llama nuestra atención, y esto ayuda al grupo a estar alerta contra las señales de peligro.

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¿Sabías que…? (Caja fuerte del Banco de España)

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La cámara del tesoro del Banco de España con sede en Madrid, frente a la Cibeles, cuenta con estas medidas de seguridad en la actualidad.

En plena Castellana, frente a la Cibeles, encontramos la sede del Banco de España. Y bajo nuestros piés, enterrada a 36 metros, una de las Cámaras acorazadas más importantes del mundo.

Construida en los años 30, la Cámara del Oro del Banco de España llegó a ser durante la Guerra Civil, la tercera más importante del mundo por volumen.

A finales de 2002, la reserva de oro de España ascendía a los 6.000 millones de euros, repartidos en distintas “fortalezas” del mundo, como el Banco Internacional de Pagos de Basilea (Suiza), el Banco de Inglaterra, Fort Knox -donde se halla el oro de la Reserva Federal estadounidense- y, como no, en la cámara acorazada del Banco de España -donde aún se almacenan 90 toneladas de oro. La seguridad de dichos emplazamientos en EEUU, Inglaterra y Suiza está configurados con base en sistemas de alta tecnología muy sofisticados, equipos de bloqueo, complejos militarizados… En España: Un puente levadizo y un foso de los años 30. Sí, es cierto, pero hay más…

Los 500 metros cuadrados de superficie de la camára se encuentran fortificados a través de una serie de “trampas” que, de ser “cacos”, tendríamos que superar al más puro estilo Indiana Jones:

  1. Enorme puerta de acero de 16 toneladas de peso
  2. Para abrir la puerta son necesarias tres llaves: la del director general, el interventor y el cajero.
  3. Se accede a un túnel vertical de 36 metros (ocho pisos).
  4. Para descender es necesaria una llave que permite el uso de un ascensor fortificado.
  5. A través de un pasillo subterraneo se accede a una puerta de acero de 14 toneladas
  6. Tras la puerta, un puente retráctil
  7. Y detrás, un foso, al más puro estilo de la Edad Media.
  8. Otra puerta más, ésta de tan solo 8 toneladas.
  9. Y, por su puesto, medidas de seguridad modernas: Cámaras de vigilancia, sensores de movimiento, etc.

Y si salta alguna alarma:

  1. Las puertas de acero se cierran automáticamente.
  2. Los pasillos quedan sellados.
  3. Se procede a la inundación completa de las dependencias (gracias a conducciones de aguas subterraneas).
  4. Se activa un sistema de alerta rápida (Ojo, que al lado está el Cuartel General de la Marina)

Si consiguiésemos llegar a la cámara nos encontraríamos en una nave dividida en cinco secciones donde se guardan entre otras cosas:

  • Monedas de oro: Forman parte del Tesoro Artístico, y constituyen unas de las colecciones numismáticas más importantes del mundo.
  • Lingotes de oro: El tamaño de cada uno de ellos es similar al de una tableta de chocolate, aunque algo más pesados, 12,5 kilos, y también más caros, 120.000 euros cada uno. Entre estos lingotes estaba el famoso “oro de moscú”. Además, el Banco de España todavía guarda en la cámara 38 lingotes de oro nazi de prodecencia judía.

Como curiosidad: Durante la Guerra Civil, tres familias vivieron en esta caja fuerte -en el cuarto de los vigilantes- para evitar los bombardeos. Incluso, se produjo un nacimiento, el del torero Víctor Martínez “Vitín”.

En la actualidad, el Banco de España cede camaretas a distintos organismos de la Administración. El Ministerio de Hacienda, el de Justicia o el Defensor del Pueblo son algunas de las instituciones que disponen de un lugar reservado en este lugar, una de las mayores y más seguras cajas fuertes del mundo.

Fuente: http://preguntascuriosas.blogspot.com/2007/06/es-verdad-que-el-banco-de-espaa-tiene.html

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¿Sabías que…? (Olor de las heces)

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Seguro que más de uno se ha preguntado por qué huelen tan mal las heces. De manos de maikelnai.es nos llega la respuesta.

La sustancia olorosa presente en los excrementos es el escatol (3-metil-indol), y esta es la sustancia a la que el olfato, en base al total de moléculas, es más sensible. Sin duda se halla presente en las heces porque es un subproducto que se obtiene de la ruptura de la hemoglobina que entra en el intestino a través de la bilis. Los humanos hemos evolucionado para sentir repulsión por ella, ya que los excrementos transmiten enfermedades que conviene evitar.

Sin embargo, el escatol no siempre provoca esta reacción de disgusto en los humanos, y además esta reacción no es compartida por la totalidad del reino animal. En pequeñas cantidades, el escatol se emplea como condimento en la comida, principalmente en el helado de vainilla. Las moscas del estiércol se sienten atraídas por ella, y las calas, o lirios de agua (Zantedeschia aethiopica) sintetizan escatol para atraer a las moscas que polinizan sus flores. La civeta, también posee unas glándulas que producen escatol, y presumiblemente lo emplean para marcar su territorio y repeler a los demás. Está glándula se emplea en perfumería.

Si alguien prefiere algo más poético, aquí os dejo la explicación con rima.

Tu cuerpo, expulsa venenos y cosas innecesarias

Justo esa clase de cosas poco o nada alimentarias.

Si tus residuos olieran a una fruta deliciosa

Tal vez te los comieras, y acabaras en la fosa,

Más si el olor de tus cacas te incitase a vomitar

Evitarlas sería fácil, y podrías procrear.

Si alguna criatura gustó, de sus heces, el sabor

La evolución condenólo, negándole su favor.

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Imagen infinita en flash

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De manos de Anieto2k nos llega esta curiosa imagen infinita en flash. Cuando cargue, pulsa con el ratón y muévelo arriba para acercar y abajo para alejar.

http://www.games4work.com/games/swf/supercoolpic.swf

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Encender una bombilla con dos velas

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Cuando se nos iba la luz, mi padre y yo bromeábamos diciendo “enchufa la tele a la vela”. El siguiente vídeo muestra cómo se puede encender una bombilla o un motor con dos velas, un imán y dos clavos. ¿Es real este vídeo? Bueno, consultaré con los grandes expertos en la matería a ver qué dicen.


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¿Sabías que…? (Hemisferectomía)

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La operación conocida como hemisferectomía – en la que se retira a una persona la mitad de su cerebro – suena demasiado radical como para siquiera tomarla en cuenta, y mucho menos para llevarla a cabo. Sin embargo, el siglo pasado, los cirujanos la realizaron cientos de veces para tratar trastornos incontrolables de otro modo. De forma increible, la cirugía no parecía tener efectos aparentes sobre la personalidad o la memoria.

La primera hemisferectomía conocida se la realizó a un perro en 1888 el fisiólogo alemán Friedrich Goltz. En humanos, el pionero fue el neurocirujano Walter Dandy, quien realizó la primera intervención en la Universidad Johns Hopkins (UJH) en 1923 a un paciente de tumor cerebral. (Aquel hombre vivió durante más de tres años antes de sucumbir al cáncer). El procedimiento se encuentra entre los más drásticos de la cirugía cerebral – “no puedes quitar más de la mitad, si lo quitas todo tendrás un problema”, bromea el neurólogo de la UJH John Freeman.

Un efecto secundario del que informó por primera vez el neurocirujano canadiense Kenneth McKenzie en 1938, tras efectuarle una hemisferectomía a una chica de 16 años que sufrió un infarto cerebral, es que detenía la apoplejía. A día de hoy, esta intervención solo se realiza a pacientes que sufren ataques de apoplejía diarios que no puden detenerse con medicación, y que se deben a un mal que aflije casi por completo a un solo hemisferio. “Estos trastornos son a menudo progresivos y si no se tratan terminan por dañar al resto del cerebro”, comenta Gary Mathern, neurocirujano de UCLA (Universidad de California en Los Angeles). Freeman está de acuerdo: “la hemisferectomía es algo que solo debe hacerse cuando las alternativas son peores”.

Las hemisferectomías anatómicas implican la extracción de un hemisferio completo – mientras que en las hemisferectomías funcionales solo se extraen partes de un hemisferio – así como como la sección del cuerpo calloso, el haz de fibras que conecta ambas mitades del cerebro. La cavidad evacuada se deja vacía, llenándose esta de fluido cerebroespinal transcurrido un día, más o menos.

Las ventajas de las hemisferectomías anatómicas (la especialidad de la UJH) radican en el hecho de que “dejarse hasta un pequeño pedazo de cerebro detrás puede significar el retorno de las apoplejías”, comenta Freeman. Por otro lado, las hemisferectomías funcionales, que suelen realizar los cirujanos de UCLA, suelen llevar aparejadas una menor pérdida de sangre. “Nuestros pacientes normalmente tienen menos de 2 años, de modo que tienen menos sangre que perder”, comenta Mathern. La mayoría de los pacientes de hemisferectomía de la UJH tienen entre 5 y 10 años de edad.

Los neurocirujanos han llegado a realizarle esta operación a niños de tan solo tres meses de edad. Asombrosamente, la memoria y la personalidad se desarrollan con normalidad. Un estudio reciente descubrió que el 86% de los 111 niños sometidos a hemisferectomía en Hopkins entre 1975 y 2001 han conseguido, o bien librarse por completo de la apoplejía, o bien tener ataques no invalidantes que no requieren medicación. Los pacientes que siguen sufriendo ataques, normalmente padecían defectos congénitos y anormalidades en su desarrollo, casos en los que, a menudo, el daño cerebral no está confinado en solo un hemisferio, explica Freeman.

Otro estudio descubrió que los niños que se someten a hemisferectomía suelen mejorar académicamente una vez que las apoplejías se detienen. “Uno fue el campeón de bolos de su clase, otro llegó a ser el campeón de ajedrez de su estado, y otros más están en la universidad haciéndolo muy bien”, comenta Freeman.

Por supuesto, la operación tiene sus inconvenientes: “Puedes caminar, correr – algo de baile y saltos – pero pierdes el uso de la mano opuesta al hemisferio extraido. Además, tienes poca funcionalidad en ese brazo y también se pierde la vista de ese lado”, comenta Freeman.

De todos modos, de forma notable, pocas cosas más suceden. Si el extirpado es el lado izquierdo del cerebro, “la mayoría de las personas tendrán problemas con el habla, pero lo cierto es que se solía pensar que si la extracción sucediese después de que el paciente cumpliese los dos años, nunca volvería a hablar, y nosotros hemos demostrado que esto es falso”, comenta Freeman. “Cuanto más joven es la persona a la que se somete a hemisferectomía, menos discapacidad en el habla se consigue. A qué lugar del hemisferio derecho se transfiere la capacidad de hablar y qué funciones desplaza al “mudarse” allí es algo que nadie ha llegado a averiguar”.

Mathern y sus colegas han realizado recientemente el primer estudio con pacientes de hemisferectomía empleando aparatos de visualización de resonancia magnética, investigando el modo en que su cerebro va cambiando a medida que realizan la rehabilitación física. Inspeccionar el modo en que los hemisferios cerebrales restantes de estos pacientes adquieren las funciones del lenguaje, sensoriales, motoras y demás “podría arrojar luz y ayudar tremendamente a comprender la plasticidad del cerebro, o su habilidad para cambiar”, denota Freeman. De todos modos, poseer solo medio cerebro – y por tanto contar únicamente con la funcionalidad de una mano y la visión de un solo ojo – es una condición que la mayoría preferiría evitar.

Fuente: Maikelnai.es

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Curiosidades sobre el sexo

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Aquí os dejo unas curiosidades vistas en Web@lia que os hará pensar. A mí personalmente me sorprenden la 10, la 15 y la 18.

1. Los delfines y los humanos son los únicos animales que además de la reprodución también tienen sexo sólo por placer.

2. Un hombre eyacula aproximadamente 7,200 veces en su vida, de estas 7,200, 2,000 serán por masturbación.

3. Durante la eyaculación el semen alcanza una velocidad de 45 kilómetros por hora (28 mi/h).

4. El pene promedio de un hombre mide entre 12.7 y 15.3 centímetros (5 a 6 pulgadas), mientras que el pene de una ballena azul mide 3.6 metros (11 pies).

5. El hombre tiene un promedio de 11 erecciones durante el día, y durante la noche, unas 9.

6. Los espermatozoides tienen que viajar un aproximado de 7 a 10 centímetros antes de llegar al óvulo.

7. El hombre puede lograr una erección en menos de 10 segundos.

8. Las primeras erecciones del hombre se dan en el último trimestre del embarazo, cuando aun son fetos.

9. La eyaculación promedio es de 5ml a 10ml.

10. Los espermatozoides necesarios para duplicar la población mundial actual entrarían en la circunferencia de una aspirina. Los óvulos necesarios para duplicar la población mundial entrarían en el huevo de una gallina.

11. Un orgasmo dura aproximadamente entre 3 y 10 segundos, y las contracciones orgásmicas se dan en intervalos 0.8 segundos, en los hombres y en las mujeres.

12. Durante el orgasmo el corazón puede llegar a latir 140 veces por minuto.

13. La testosterona, hormona asociada con la masculinidad, es también producida en menos cantidades por las mujeres, y es responsable del deseo sexual en ambos sexos.

14. El ph de una vagina es entre 4-5.

15. En promedio, una pareja que desea tener un hijo, demora 5 meses y medio de sexo sin protección antes de tener éxito.

16. El óvulo mide aproximadamente 0.14 milímetros y puede ser visible al ojo humano. Es la célula más grande del cuerpo humano.

17. La menstruación promedio consiste entre 50 y 175cc de sangre y tejidos. (entre 1/4 y 3/4 de taza)

18. El fetichismo, el exhibicionismo y el voyerismo son desviaciones exclusivas de los hombres.

19. Si cada relación sexual dura 15 minutos, el promedio de parejas de esposos disfrutaran de 610 horas de relaciones sexuales durante su vida de casados.

20. En promedio, en Estados Unidos, los hombres y las mujeres pierden la virginidad a los 17 años.

21. El periodo promedio de gestación de los humanos es de 280 días, el de un rinoceronte negro es de 450 días y el de una ballena entre 480 y 500 días.

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Niño de 7 años aprueba un examen preuniversitario

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Ainan Celeste Cawley, un niño de Singapur de siete años de edad, ha aprobado un examen de Química del nivel ‘O’, que corresponde normalmente a jóvenes de 16 años de edad y que tanto en Estados Unidos como en los países de la Commonwealth sirve de referencia académica para acceder a la Universidad.

Ainan, mitad irlandés y mitad malayo, ya pronunciaba algunas palabras con apenas dos semanas de vida, gateaba a los cuatro meses, caminaba a los seis y ya corría con ocho meses, según informaron sus propios padres a través de su propia página de Internet.

El niño, que ha asistido a escuelas de Londres y Singapur, obtuvo el nivel ‘Ò en Química por el London Edexcel Board. En la actualidad, Ainan es el químico más joven mundialmente reconocido y se cree que es el único químico prodigio conocido en el mundo. Su padre, Valentine Cawley, es licenciado en Física por la Universidad de Cambridge.

El Nivel ‘O’ es el examen al que tradicionalmente se presentan en Reino Unido los jóvenes de 16 años de edad. Según los padres, el nivel de este examen es similar o incluso superior a los exámenes de graduación preuniversitaria estadounidense, ya que las universidades norteamericanas suelen enviar a los estudiantes de niveles ‘O’ directamente a los cursos de titulación.

En los países del Commonwealth el examen de nivel ‘O’ suele servir de referencia académica.

Aunque nunca había leído un libro de texto de nivel ‘O’ antes del 18 de julio de 2006, Ainan se presentó al examen el pasado 18 de enero, exactamente seis meses después, en el British Council de Singapur. Junto a él había otros cuatro candidatos adultos. Ainan tenía sólo siete años y un mes de edad cuando se presentó al examen.

Cuando era pequeño, Ainan buscaba libros de ciencias en la biblioteca de la casa, mostrando preferencia por textos difíciles con complicadas ilustraciones sobre temas científicos, los cuales absorbía calladamente para luego comentarlos.

Hacia la edad de tres o cuatro años, Ainan estaba interesado en las formas híperdimensionales y dibujaba sus sombras en dos dimensiones a manera de juego intelectual. Algunas de estas formas tenían cientos de lados, lo cual no fue una sorpresa para su madre, Syahidah Osman Cawley, una artista ambidiestra.

Este interés hacia las estructuras abstractas se desarrolló posteriormente en un interés por las estructuras de las moléculas a medida que fue descubriendo la Química en Internet. A través de la navegación por la red, según los padres, Ainan se educó a sí mismo en la ciencia.

Cuando tenía seis años de edad recibió un libro de Química, y Ainan se sentó y leyó el texto, mostrando que lo entendía. Su familia le dio a resolver un examen de Química relacionado con el mismo libro y para el asombro de todos, Ainan contestó las preguntas correctamente. Su padre, Valentine Cawley, le dio inmediatamente un libro de texto de nivel ‘O’ en Química.

De momento, según sus padres, el niño ya ha leído un libro de texto en nivel ‘A’ y se espera que se presente este mismo año a un examen de ese nivel. Para ello requiere de experiencia en laboratorio, lo cual de momento no ha sido posible. En caso de conseguirlo, el jovencísimo científico podría presentarse al examen, propio de jóvenes de 18 años, antes de lanzarse a objetivos mayores, como la Universidad y la investigación científica.

Fuente: Lavanguardia.es

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¿Sabías que…? (Apagar soplando)

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¿Por qué al soplarle a una cerilla se apaga si le estamos aportando oxígeno?

En el proceso estamos aportando oxígeno a la reacción de combustión. Cuanto más oxígeno le aportemos más favorable será la reacción. Entonces, ¿qué diferencia existen entre ambos ejemplos? La clave está en la temperatura. Para la combustión de la cerilla o de cualquier cuerpo se necesita no sólo oxígeno, sino también una temperatura mínima. Esta temperatura se la aportamos a través de la fricción. Una vez encendida, conserva dicha temperatura mientras exista combustible y el aire necesario para la combustión. Al soplar se alejan los gases calientes próximos a arder y la cerilla queda tan fría que la combustión se hace imposible. En cambio, si se sopla con suavidad los gases no se enfrían por completo y la mayor cantidad de oxígeno aviva la combustión. Igual pasa en una hoguera cuando queremos avivar el fuego. Aportamos oxígeno con el soplete pero no se enfría tanto como para apagarlo.

Fuente: CienciaOnline

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El palabro: palabro

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Quiero empezar una nueva sección al más estilo Toni de Haro (1 de 3) en la que pondré significados no conocidos de palabras de uso común y no tan común. ¿Alguna vez habéis acudido al diccionario para resolver una duda y os habéis encontrado con una definición no esperada de una palabra conocida? ¿Alguna vez habéis encontrado sin querer una palabra rara que no conocíais que existía? Pues en eso radica esta sección.

La primera palabra es la que da título a la sección: palabro.

Según el DRAE, un palabro (sustantivo masculino) es:

  1. Palabra mal dicha o estrambótica.
  2. Palabrota.

Jamás pensé que las palabras raras y estrambóticas tuvieran nombre. Se me ocurre chiripitifláutico, que, aunque no existe en el DRAE, no deja de ser una palabra y, además, estrambótica.

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